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Gabriel Boric apuesta al litio: cómo es el ambicioso plan de explotación que lanzó en Chile

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El presidente de Chile, Gabriel Boric, anunció la creación de una asociación público-privada para la explotación del litio, un mineral cada vez más codiciado en el mundo, del que ese país es el segundo productor internacional.

«El Estado participará en todo el ciclo productivo del mineral. La exploración, explotación y agregación de valor, lo haremos con base en el principio de la colaboración virtuosa público-privada», señaló Boric, en un mensaje en cadena nacional el jueves a la noche.

El mandatario también anunció el envío al Congreso de un proyecto de ley para crear la Empresa Nacional del Litio.

​Este viernes, Boric llamó al diálogo para abordar el plan de explotación del litio que lanzó la víspera, luego de las críticas surgidas desde el sector privado.

​El programa no incluye expropiaciones pero sí propone negociar la participación del Estado en la explotación de litio desde el Salar de Atacama, el único lugar donde se extrae actualmente en Chile por parte de la empresa local SQM y la estadounidense Arbemarle.

«Como SQM esperamos ser parte de este dialogo y conversación que ahora se inicia», dijo la empresa en un comunicado citado por medios locales.

Temor entre las empresas privadas

El rol preponderante que tendrá el Estado despertó críticas en el mundo privado.

Un camión con material extraído de la mina de litio en Atacama, Chile, en una imagen de 2022. Foto: AFP

«Esperábamos que hubiera una gran participación privada. Lo que planteó el presidente es que es el Estado el que va a controlar cualquier empresa que se cree para la explotación del litio», alertó Ricardo Mewes, presidente de la Confederación de la Producción y del Comercio.

Chile es -detrás de Australia- el segundo productor mundial de litio, que explota únicamente desde el Salar de Atacama, en la región de Antofagasta, unos 1.700 km al norte de Santiago.

Además, sus reservas de este mineral están entre las mayores del mundo, según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).

Mineral estratégico

El litio es usado para fabricar baterías de almacenamiento de energía, de autos y buses eléctricos, y su demanda creció con fuerza en los últimos años en momentos en que el mundo busca alejarse de los combustibles fósiles para frenar el calentamiento global.

El litio «resulta clave en la lucha contra la crisis climática y una oportunidad de crecimiento económico que difícilmente se vuelva a repetir en el corto plazo», afirmó Boric.

En 2022, el litio se convirtió en el producto que más aportó al PBI de Chile después de los derivados del cobre, del que el país es el principal productor mundial desde hace varias décadas.

El año pasado las exportaciones de carbonato de litio crecieron más de seis veces, pasando de 1.233 millones de dólares en 2021 a 8.930 millones de dólares el año pasado, según datos del Banco Central de Chile.

Un trabajador de una mina de litia en Antofagasta, Chile, muestra parte del mineral extraído. Foto: AFP

«Es la mejor chance que tenemos para transitar hacia una economía sostenible y desarrollada. No podemos darnos el lujo de desaprovecharla», agregó el mandatario chileno.

Boric aseguró que el Estado estará presente en todas las explotaciones pero no dijo a cuánto ascendería la participación.

«Nuestro desafío es que nuestro país se transforme en el principal productor de litio del mundo», aseguró.

El litio que Chile extrae hoy en día del Salar de Atacama es explotado bajo un sistema de concesiones por la empresa chilena SQM y la estadounidense Albemarle, representando más del 30% del mercado global.

Existen, además, más de 60 salares y lagunas salinas en el país.

Empresa Nacional del Litio

A través de la Empresa Nacional del Litio, el Estado chileno buscará también «socios» para el desarrollo de proyectos para la generación de productos de alto valor tecnológico. De conformarse, esta empresa será controlada por la cuprífera estatal Codelco, actualmente la primera productora mundial de cobre.

Boric comparó su plan de explotación del litio con la decisión del gobierno de Eduardo Frei Montalva (1964-1970) de estatizar el 51% de la minería del cobre, y del presidente Salvador Allende, con acuerdo unánime del Congreso, en 1971, de nacionalizar la propiedad restante de la industria cuprífera.

Al asumir su gobierno hace poco más de un año, el ex líder estudiantil y figura de centroizquierda Gabriel Boric definió que su gestión sería ecológica y participativa.

Para lograr este objetivo, la estrategia que anunció este jueves contempla también la creación de un Instituto Nacional del Litio y Salares, dedicado a la investigación y que no requiere de su aprobación en el Congreso.

Otro de sus principios es que todo el proceso se hará con la participación e involucramiento de las comunidades aledañas a las faenas mineras.

«El primer hito de este proceso comenzará con una conversación directa entre el Consejo de Pueblos Atacameños y mi persona», prometió el mandatario, que el viernes viajó a la ciudad de Antofagasta para entregar más detalles del plan, que era uno de los puntos más sobresaliente de su programa de gobierno.

Fuente: AFP 

CB

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