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El Francis Scott Key Bridge, el puente más largo de Baltimore

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El puente Francis Scott Key de Baltimore, donde en la madrugada de este martes se estrelló un carguero con bandera de Singapur, que ha provocado el derrumbe de parte de su estructura, debe su nombre al autor de la letra del himno de Estados Unidos.

Este puente fue inmortalizado por The Wire, una exitosa serie estadounidense de televisión ambientada en Baltimore sobre intervenciones telefónicas judiciales a un grupo policial y en la que muchos de sus personajes se basan en personas reales de la ciudad.

El puente de acero comenzó a construirse en 1972 y fue inaugurado cinco años después. Sobre su calzada, de casi 16 metros de ancho, discurren cuatro carriles por los que en 2023 circularon 12,4 millones de pasajeros, según el gobierno de Maryland.

La estructura total del puente, incluidos accesos, tiene 2.632,3 metros de largo, y se eleva sobre la parte baja del río Patapsco entre Hawkins Point y Sollers Point. Se trata de el puente más largo de Baltimore, el más alejado de la ciudad, y forma parte de la autopista Interestatal 695 de Maryland (Baltimore Beltway).

El Francis Scott Key Bridge se abrió al tráfico el 23 de marzo de 1977 y se eligió el nombre en honor al abogado y escritor que tras asistir al bombardeo británico al Fuerte McHenry en 1814 escribió el poema que derivó en el himno Star-Spangled Banner.

Imagen de la construcción del puente.Maryland Transportation Authority

The New York Times recoge las palabras que escribió en su inauguración, cuando publicó que proporcionaría «una alternativa atractiva» para «evitar los atascos en el túnel del puerto de Baltimore, al norte».

En aquel momento el periódico publicó que la construcción del Francis Scott KeyBridge había costado 141 millones de dólares, lo que equivale aproximadamente a 735 millones de dólares actuales.

Según indica la organización Historic Sites, el puente es heredero del construido entre 1833 y 1843 con pilares de piedra, demolido en 1915, y del que sustituyó a este, un arco de hormigón inaugurado en 1923 ya con el nombre de Francis Scott Key debido a que el artista vivía en una zona cercana a inicios del siglo XIX. Originalmente el puente era conocido como ‘Outer Harbor Crossing’.

Los pilotes del puente y otros componentes forman un arrecife submarino que atrae peces, como lubina rayada o perca, por lo que el lugar es apreciado por los aficionados a la pesca deportiva. La zona también atrae a embarcaciones de recreo, y barcos turísticos y cruceros locales ofrecen rutas de viaje cerca del puente.

Cerca del extremo occidental del puente, en Fort Armistead Park, hay situadas rampas para el lanzamiento de botes, un muelle de pesca y vistas del puente.

 

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