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Clarín en Paraguay: la relación con Taiwán genera roces con China y se cuela en la campaña electoral

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Paraguay es uno de solo 14 países que reconoce a Taiwán como un país independiente. El único de Sudamérica. En el barrio Obrero de Asunción hay una estatua erigida en honor a Chiang Kai-shek, el líder que gobernó Taiwán desde el establecimiento del país en 1949 hasta su muerte en 1975. Una relación de décadas que las elecciones presidenciales de 2023 han puesto en el centro de la escena y despiertan el interés mundial por un factor insoslayable: el ascenso de China y su consolidación como el principal mercado del mundo.

Si bien el vínculo con Taiwán es tema de debate en Paraguay desde hace tiempo, fueron las declaraciones en campaña del candidato presidencial por la Concertación, Efraín Alegre, en las que expresó su disconformidad por el tenor del vínculo entre Asunción y Taipei las que colocaron la cuestión en el centro de la escena.

“Tenemos una visión crítica de las relaciones con Taiwán por una razón muy sencilla: eso significa renunciar a las relaciones con China, que es uno de los mercados más grandes del mundo. Entendemos que el Paraguay, un país pequeño, está haciendo un esfuerzo muy grande en las relaciones con Taiwán y no vemos que pase lo mismo en el sentido inverso. Creemos que no es justa la relación que existe, y que lo vamos a revisar en su momento”, afirmó Alegre días pasados a Clarín al ser consultado sobre la cuestión.

El candidato opositor Efraín Alegre y su compañera de fórmula, Soledad Núñez, en una rueda de prensa. Foto: REUTERS

Las declaraciones de Alegre generaron una respuesta inmediata de Taiwán. El vocero del ministerio de Relaciones Exteriores de Taiwán, Jeff Liu, afirmó que ambos países comparten una relación “larga y amistosa”, recordó que el comercio bilateral entre ambos países viene creciendo en los últimos años, y pidió que “no se crea en las promesas falsas de China”.

La naturaleza sensible de la cuestión hizo que el candidato a presidente del Partido Colorado, Santiago Peña, también se viera obligado a aclarar su postura respecto a las relaciones con ambos países asiáticos.

“Nosotros no tenemos ninguna restricción de intercambio comercial con China continental. De hecho, el país al que más productos le compramos es China. Sin embargo, tenemos una relación diplomática con Taiwán desde hace más de 60 años. Está fundada sobre valores y principios democráticos, y creemos que la experiencia de Taiwán puede ser muy valorable para un país como Paraguay”, afirmó en una entrevista con AFP.

El candidato oficialista Santiago Peña. Foto: AP

Intereses en pugna

El debate en Paraguay está dado entre el sector ganadero y agropecuario, que apoya establecer relaciones con China de manera de poder introducir sus productos en el país, y otro sector que privilegia la relación con Taiwán, en tanto forma parte de una estrategia geopolítica de mantener buenas relaciones con Estados Unidos y países como Corea del Sur, Australia y Japón.

“Para los productores agropecuarios, se trata de una cuestión comercial: establecer relaciones con Beijing para poder vender sus productos ahí. Para los sectores políticos ligados al Partido Colorado, se trata de privilegiar la relación con Taipei, por una cuestión de apoyar la democracia en contra de la autocracia”, afirma en diálogo con Clarín Rubén Ramírez, ex canciller de Paraguay y actualmente titular de la consultora Trade Investment Paraguay (TIP).

Si bien el debate no es nuevo en Paraguay, la guerra en Ucrania le imprimió una nueva urgencia. Previo a la invasión de febrero de 2022, Rusia era el principal destino de la carne paraguaya. Las sanciones internacionales, sin embargo, terminaron por clausurar esa opción, y ahora el sector ganadero busca con urgencia un nuevo destino masivo para sus productos.

Taiwán es actualmente el principal destino de la carne paraguaya, pero el tamaño de su mercado no alcanza para cubrir toda su producción. El presidente de la Asociación Paraguaya de Productores y Exportadores Carne (APPEP), afirmó al diario Última Hora que la carne de Paraguay es la que más baja cotiza de todo el Mercosur, cerca del 20% menos que Argentina, Paraguay y Uruguay, y que era urgente expandir su mercado.

“China actualmente representa un 34,4% de las importaciones totales del Paraguay, equivalente a unos 1.200 millones de de dólares. Es un proveedor muy importante de todas las importaciones, y con un déficit comercial sustantivo. Estas variables hacen que exista una gran presión de los exportadores para establecer un diálogo con China, o en su defecto, que países aliados como Taiwán y Estados Unidos, entre otros, ayuden al país a acceder a mercados más importantes”, detalla Ramírez.

La mirada de Estados Unidos y Europa

El rol de China en América Latina y sus relaciones con países de la región no es algo que preocupa no solo a Estados Unidos, sino también a Europa.

En 2021, Josep Borrell, el alto representante para la Política Exterior de la Unión Europea, se lamentó que la UE haya descuidado la relación con América Latina, a punto tal que China había desplazado al bloque como segundo socio comercial de la región. En su presentación, pidió a los eurodiputados que ratifiquen el acuerdo Unión Europea-Mercosur, que se había firmado en 2019.

La relación de Paraguay con Taiwán es tan sólida que en, más de 30 años de democracia, nadie, ni siquiera el gobierno de Fernando Lugo, ha insinuado la necesidad de modificarlo. Sin embargo, la realidad geopolítica y económica actual parecen ir camino a convertirlo en un tema que el país deberá debatir.

“No importa quién gane, este tema ya está instalado. Sea que Santiago Peña proponga mantener las cosas como están, o Efraín Alegre decida romper con Taiwán y buscar un vínculo con China, las presiones internas y las discusiones van a estar a la orden del día”, completa Ramírez.

Asunción, enviado especial

CB​

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